Un focar de gripă aviară a fost identificat la o fermă de raţe din localitatea Csengerujfalu din nord-estul Ungariei, în apropiere de graniţa cu Romania, unde a început deja sacrificarea a 37.000 de păsări, a anunţat miercuri Autoritatea Sanitară Veterinară din Ungaria (NEBIH), transmite MTI.
Autoritatea a precizat că a instituit o zonă de protecţie de trei kilometri în jurul fermei precum şi o zonă de monitorizare pe o rază de 10 kilometri din jurul fermei unde a fost identificat virusul. NEBIH a a adăugat că Autoritatea sanitar veterinară din România a fost informată cu privire la acest caz.
În total, un număr de aproximativ 40 de localităţi din judeţul Szabolcs-Szatmár-Bereg, de la graniţa Ungariei cu României, sunt vizate de diferite măsuri de protecţie din cauza grupei aviare, Autoritatea veterinară din Ungaria cerând fermierilor să respecte reglementările în vigoare.
Gripa aviară este o boală virală foarte contagioasă, care apare în principal la păsările de curte şi la păsările de apă sălbatice. Virusurile gripei aviare sunt virusuri cu patogenitate ridicată sau scăzută (HPAI, respectiv LPAI) în funcţie de caracteristica moleculară a virusului şi de capacitatea acestuia de a provoca boli şi mortalitate la pui.
În mod normal, gripa aviară începe să se manifeste toamna, virusul fiind transportat de păsările sălbatice migratoare care vin din Asia în Europa. Ţările care descoperă boli animale periculoase precum pesta porcină africană sau gripa aviară înalt patogenă trebuie să avertizeze imediat Organizaţia Mondială pentru Sănătate Animală (OIE) şi să trimită regulat rapoarte de evoluţie. (sursa Agerpres)

Publicat în National

Un miriapod cu 1.306 picioare a fost descoperit de o echipă din Australia. Aparţine unei noi specii. Recordul anterior, de 750 de picioare, fusese stabilit de o specie din California.
Noua specie descoperită de centipede, care atinge – şi depăşeşte – pentru prima dată recordul unei fiinţe vii cu 1.000 de picioare, a fost descoperită la 60 de metri sub pământ, într-o zonă minieră din regiunea Eastern Goldfields din Australia de Vest, a informat presa pe 16 decembrie.
O echipă de biologi, al cărei studiu este publicat în revista Scientifics Report, a descoperit opt exemplare cu corpuri neobişnuit de lungi, în timp ce efectuau un studiu de impact asupra mediului în zonele profunde ale scoarţei terestre. La aceasta descoperire zoologică, denumita Eumillipes persephone, femela este cea avantajată de cele 1.306 picioruşe, masculul fiind mai "împiedicat", cu numai 818 picioare.
Descriind noua specie drept „fenomenală”, dr. Greg Edgecombe, care este specialist independent în cercetarea evoluţiei artropodelor, spune: „Milipedele super-alungite precum Eumillipes persefona trăiesc adânc în sol. Multe dintre trăsăturile lui Eumillipes sunt trăsături care au evoluat independent în mai multe linii de milipede, care le permit să traverseze sol, folosind antene lungi cu care să simtă deschiderile în care să se înfunde”.

Publicat în Mozaic

Oamenii de ştiinţă au descoperit cel mai mare sistem solar cunoscut, compus dintr-o planetă mare care are nevoie de aproape un milion de ani pentru a orbita în jurul unei stele, potrivit BBC.
Conform unui anunţ făcut de Societatea Astronomică Regală din Marea Britanie, planeta 2MASS J2126-8140, aşa cum a fost denumită de cercetători, formează împreună cu o stea-mamă cel mai mare sistem solar descoperit până acum. Corpul gigant al planetei, compus din gaz, cu o dimensiune de 12 până la 15 ori mai mare decât Jupiter, s-ar afla la aproximativ 1.000 de miliarde de kilometri de stea, orbita ei fiind de 140 de ori mai mare decât cea a planetei Pluto în jurul Soarelui.
Doar câteva astfel de perechi stea-planetă cu o mişcare orbitală atât de vastă au fost descoperite în ultimii ani de oamenii de ştiinţă. "Am fost surprinşi să descoperim o planetă cu o masă atât de mică atât de îndepărtată de steaua ei", a declarat dr. Simon Murphy, de la Universitatea Naţională din Australia (ANU). "Nu există nicio posibilitate ca acest sistem solar să se fi format în mod similar cu sistemul nostru, dintr-un uriaş disc gros de gaze şi praf", a mai spus dr. Simon Murphy.
Acest sistem solar este de aproape trei ori mai mare decât ultima pereche descoperită de stea centrală şi planetă ce o orbitează.
Sistemul gigant a fost detectat după ce savanţii au examinat stelele tinere şi pe cele pitice din apropierea Pământului. După ce s-a descoperit că steaua şi planeta se aflau la o distanţă similară faţă de Pământ - aproximativ 100 de ani lumină - şi s-a comparat mişcarea în spaţiu a amândurora, oamenii de ştiinţă au ajuns la concluzia că se mişcă împreună.
"Putem să speculăm că s-au format în urmă cu 10 până la 45 de milioane de ani dintr-un filament de gaz care le-a împins în aceeaşi direcţie", a explicat Simon Murphy. "Nu trebuie să fi existat într-o atmosferă foarte densă. Sunt atât de subtil legate, încât orice altă planetă din apropiere le-ar fi perturbat cursul orbital", a adăugat cercetătorul.

Publicat în Mozaic

O navă de război legendară, care a făcut parte din flota regelui Henric al V-lea, a fost găsită din pură întâmplare de un istoric.

În 1985, dr. Ian Friel se documenta pentru o carte pe tema flotei regelui, când a descoperit într-o fotografie ceva ce l-a intrigat. Recent, la 30 de ani distanţă, s-a descoperit că în acel loc se afla, îngropată în mal, în râul Hampshire, nava de război Holigost (Holy Ghost), una dintre cele mai vestite ambarcaţiuni de război ale acelor vremuri. Aceasta era una dintre cele patru nave de vârf ale regelui, relatează Daily Mail.

Veche de 600 de ani, aceasta a fost folosită de rege în războiul contra Franţei. Această navă a participat la cele mai importante bătălii din Războiul de 100 de ani.

Istoricul declară că la momentul respectiv, privind o fotografie făcută de sus, a fost intrigat de o ridicătură a malului în formă de „U”. Deşi istoricul era convins că sub mal e o epavă, la momentul respectiv şi nici mulţi ani după nu au existat fonduri pentru dezgroparea epavei. Abia acum, după 30 de ani, autorităţile s-au lăsat convinse să investigheze locul.

Vasul avea un echipaj format din 200 de marinari şi transporta un număr mare de soldaţi. A fost folosit din 1416 până în 1420. Pentru construcţia sa a fost nevoie de 3.700 de arbori. Vasul transporta în mod curent şapte tunuri, pe lângă alte echipamente militare. Nava oglindeşte, prin ornamentele folosite, atât ideile politice ale regelui, cât şi pe cele religioase. În anii ’30, în râul Hamble a mai fost descoperită o navă din flota aceluiaşi rege.

Publicat în Mozaic

Rămăşiţe ale unei vechi specii umane au fost descoperite într-o peşteră din Africa de Sud din care au fost exhumate osemintele a 15 hominizi, a anunţat joi echipa de cercetători care efectuează săpăturile arheologice, formulând ipoteza că aceste vechi rude îndepărtate ale omului practicau deja rituri funerare. Noua specie a fost numită Homo naledi ("stea" în sesotho, limbă locală sud-africană) şi clasată în genul Homo, căruia îi aparţine omul modern, transmite AFP. Fosilele au fost găsite într-o peşteră adâncă, unde accesul este deosebit de dificil, din Maropeng (aproape de Johannesburg), în bogatul sit arheologic numit "Leagănul umanităţii", introdus în Patrimoniul UNESCO.

"Am descoperit o nouă specie a strămoşului nostru", a spus entuziasmat Lee Berger, şeful lucrărilor. "Este un eveniment care va marca istoria", a adăugat Terry Garcia de la National Geographic Society la o conferinţă de presă organizată la Maropeng.

În 2013 şi 2014 o echipă internaţională de oameni de ştiinţă a exhumat peste 1.550 de oase aparţinând unui număr de cel puţin 15 indivizi, printre care copii, tineri adulţi şi oameni mai în vârstă. Osemintele nu au putut fi încă datate, însă este vorba despre cel mai mare eşantion de fosile de hominizi scoase vreodată la lumină din Africa. "Homo naledi avea un creier minuscul, de mărimea unei portocale, şi un corp agil", a precizat John Hawks, cercetător la Universitatea americană Wisconsin-Madison, autor al unui articol publicat în revista ştiinţifică eLife. Avea în medie 1,5 metri înălţime şi 45 de kilograme. Mâinile "sugerează faptul că putea mânui unelte, iar picioarele nu se diferenţiază prea mult de cele ale omului modern", se arată într-un comunicat comun emis de Universitatea Witwatersrand, National Geographic Society şi Ministerul sud-african al Ştiinţelor.

Cercetătorii, dornici să înţeleagă motivele pentru care osemintele se aflau în peştera aproape inaccesibilă, au descoperit şi alte lucruri. Camera izolată în care au fost găsite rămăşiţele "nu a fost niciodată în contact cu lumea de la suprafaţă", arată ei. Tunelul de acces este atât de strâmt încât numai cercetătorii mai „subţiri” au reuşit să ajungă în locul în care au descoperit osemintele.

"Ne-am gândit la mai multe scenarii , inclusiv posibilitatea unui atac al unor mari prădători, o catastrofă, o moarte accidentală sau o capcană", eliminând în cele din urmă toate aceste ipoteze, afirmă Lee Berger. De fapt "am descoperit o nouă specie din genul uman, care practica rituri funerare", a adăugat el. "Până acum credeam că aceste rituri sunt caracteristice doar lui Homo sapiens. Ne credeam diferiţi. Am descoperit acum - în orice caz aşa credem - o specie care avea aceeaşi capacitate. Este o descoperire extraordinară", a spus cercetătorul numeroşilor ziarişti prezenţi la conferinţa de presă.

Osemintele exhumate din Africa de Sud reprezintă o provocare pentru oamenii de ştiinţă, complicând ceva mai mult tabloul hominizilor, fiindcă Homo naledi prezintă în acelaşi timp caracteristici ale hominizilor moderni şi vechi. "Mâinile, pumnii şi picioarele seamănă foarte mult cu cele ale omului modern. În acelaşi timp, creierul redus ca volum şi forma părţii superioare a corpului sunt mai apropiate de grupul pre-uman al australopitecilor", precizează profesorul Chris Stringer de la Muzeul de Istorie naturală din Londra. Prin urmare, descoperirea ar putea aduce elemente noi în privinţa tranziţiei, acum circa 2 milioane de ani, de la australopitecul primitiv şi primatul genului homo, strămoşul nostru direct.

Situl numit "Leagănul umanităţii", plin de peşteri şi fosile de fiinţe pre-umane, adevărată mină de informaţii despre strămoşii omului, este de mulţi ani o comoară pentru arheologi şi paleontologi. "Încăperea în care a fost găsit Homo naledi nu şi-a dezvăluit încă toate secretele fiindcă ar mai putea exista sute, dacă nu mii de fosile de Homo naledi", a încheiat Lee Berger, citat de AFP. 

Publicat în Mozaic